金门大桥上的防护网

   发表于:  2014-1-24   阅读:935次

作者:徐立新

  大桥的设计者约瑟夫·斯特劳斯虽然在大桥通车后的第二年就逝去了,但一直备受人们的怀念和敬仰。

  然而,令人没想到的是,许多受到各种挫折而想不开的人,觉得金门大桥是一个安放灵魂和躯体的绝佳地方,于是便选择从这里跳桥自杀。金门大桥的下面是深不可测的海水,只要跳下去便再无重生的可能。

  如果从大桥开通之日算起,平均每年约有200人选择在这里结束生命;2007年,跳桥自杀者竟多达1200人,金门大桥俨然成了“自杀者的天堂”。

  随着跳桥自杀的新闻不断曝光,人们对金门大桥以及其设计者斯特劳斯的看法发生了改变,金门大桥被看成是扼杀鲜活生命的“杀手”。一些自杀者的家人,甚至将已不在人世的斯特劳斯告上法庭,其理由是:他生前不应该造这么一座具有“死亡诱惑力”的大桥,如果没有这座桥,他们的亲人就不会轻生。

  虽然法院都驳回了他们的无理控诉,但是却给斯特劳斯的三个子女造成了巨大的心理负担。

  为了弥补和挽救父亲“考虑不周”所犯下的错误,斯特劳斯的三名子女在长子马丁的带领下,踏上了阻止跳桥者自杀的历程。

  他们先是在大桥的缆索上贴满了劝慰企图跳桥轻生者的标语,同时,三人一有空就轮流巡逻,但遗憾的是收效甚微。一些决心赴死的人根本不吃这一套,他们甚至看都不看标语,就选择了和这个世界说再见。

  劝慰和巡逻丝毫不起作用,自杀者的数目依旧有增无减,焦急万分的马丁最后作出了一个决定,给长达1000多米的金门大桥安上防护网,将大桥上可以跳下去的豁口和低处全部网住。

  然而,这个看似简单的措施却需耗费巨资。为了不影响金门大桥的美观以及不增加它的负重,所有的防护网必须是透明轻巧的,这就意味着不能使用由普通的材料,而需选用特种材料。

  在奔走了两个多月后,马丁终于找到一家可以生产这种防护网的厂家,但是,所有的费用加起来竟高达惊人的好几千万美元!

  斯特劳斯的三名子女表示,他们将承担750万美元的费用。其实,马丁三兄妹并不是大富之人。马丁是一名桥梁设计师,不过属于二流,年薪约为10万美元;马丁的妹妹是一名中学教师,年收入在4万美元;弟弟则是一名药剂师,年收入6万美元,三人年收入共计大约为20万美元左右。

  好在旧金山当局愿意承担一部分费用,其余的只好向社会募集。之后,经过4年多的辛苦筹集,马丁兄妹终于筹集到安装防护网的第一笔费用500万美元。2008年3月,第一段防护网正式被安装上大桥(下图)。

  如今,马丁兄妹正马不停蹄地为第二笔安装费奔走,他们预计到2012年年底,防护网将全部能被安装上。

  自筹资金为金门大桥安装防护网的举动被媒体曝光后,一些民众表示不解,认为完全没有必要。

  对此,马丁只是简单地回答道:“无论何时,金门大桥都跟我们脱不了关系,因为它是父亲生命中的一部分,现在这个部分出问题了,我们绝不会袖手旁观,不管不问。”

  桥梁设计大师斯特劳斯没想到,自己堪称完美的杰作,在他死后竟引出本与他无关的瑕疵,而他的后人却主动承担弥补的责任,这也许就是大师家族不能被外界理解和模仿的非凡气质吧。

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